Alerta polio en Reino Unido: detectan el virus en las alcantarillas de Londres

La poliomielitis llega a Londres. Las autoridades sanitarias del Reino Unido anunciaron este miércoles "medidas inmediatas" ante la detección en diversas alcantarillas de Londres el virus que provoca la poliomielitis, considerada erradicada en el Reino Unido desde 2003.

Estas muestras han sido recogidas entre febrero y junio en la planta de aguas residuales de Beckton, que da servicio a cerca de cuatro millones de personas en el norte y el este de la ciudad, según la Agencia de Seguridad Sanitaria británica (UKHSA, en inglés)

La UKHSA ha hecho hincapié en que la mayoría de la población ha recibido durante la infancia protección contra la enfermedad. Esta puede provocar lesiones en la médula espinal y parálisis de algunos músculos.

Sin embargo, se estima que cerca del 14 % de los londinenses no cuentan con las tres primeras dosis necesarias de la vacuna.

Ya se habían detectado casos aislados del virus en aguas residuales en el pasado. Estas provenían de personas que habían recibido en otros países una vacuna oral contra la polio que puede dejar trazas de una versión debilitada del patógeno.

El virus ha evolucionado y se comporta de forma similar a un organismo convencional, capaz de transmitirse a personas no vacunadas por vía aérea o bien al entrar en contacto con heces.

La agencia sanitaria cree que el virus pudo llegar a principios de este año al Reino Unido a través de una persona vacunada en el extranjero, posiblemente en Afganistán, Pakistán o Nigeria. Esa persona ha contagiado posiblemente a otros individuos cercanos.

La UKHSA subraya que no se han detectado por ahora casos de la enfermedad. Pero es necesario que todos los médicos y profesionales sanitarios "investiguen en profundidad y notifiquen cualquier caso sospechoso de parálisis flácida aguda" que no puedan explicar por causas no infecciosas.

Además, hacen un llamamiento a los centros para que comprueben que sus pacientes han recibido las vacunas contra la poliomielitis. Han puesto énfasis en la inmunización de "nuevos migrantes, solicitantes de asilo y refugiados".

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