Científicos demuestran con la cacatúa 'Snowball' que los animales también 'bailan'

EFE / 20MINUTOS.ES

  • El ave se hizo famosa hace una década danzando al ritmo de los Backstreet Boys.
  • Un estudio revela ahora que puede improvisar hasta 14 movimientos al ritmo de otras músicas.

'Snowball', la cacatúa bailarina

Una década después de que ganara la fama con sus vídeos de Youtube bailando al ritmo de los Backstreet Boys, la cacatúa Snowball ha demostrado que puede improvisar movimientos al ritmo de otras músicas, según detalla un artículo publicado este lunes en la revista Current Biology.

Este descubrimiento va más allá del puro entretenimiento y sugiere que bailar con música no es un producto arbitrario de la cultura humana, sino que la reacción a ella surge cuando ciertas capacidades cognitivas y neuronales se unen en el cerebro de los animales.

"Lo que más nos interesa es la gran diversidad de sus movimientos [de la cacatúa] con la música", dijo uno de los autores del estudio, el psicólogo Aniruddh Patel, de las universidades de Tufts y de Harvard, ambas en Estados Unidos. Patel destacó que Snowball desarrolló esos movimientos sin recibir ningún tipo de entrenamiento.

En un estudio previo, este psicólogo había confirmado que este ave podía moverse al ritmo de la música, un hallazgo notable porque la danza es una habilidad natural de los seres humanos, ausente en otros primates.

Después de esa investigación, la dueña de Snowball y coautora del estudio actual, Irena Schulz, se dio cuenta de que la cacatúa efectuaba movimientos en reacción a la música no vistos antes en este animal.

Aprendizaje vocal

Esta habilidad quizá responda al hecho de que las cacatúas, como los humanos y a diferencia de los monos, aprenden a expresarse vocalmente y sus cerebros tienen ciertas conexiones entre el oído y los mecanismos del movimiento.

Estudios anteriores había mostrado que las cacatúas pueden mover la cabeza de un lado a otro y levantan sus patas siguiendo el ritmo. La diferencia con los humanos es que estos se mecen al ritmo de la música y usan una variedad de movimientos y partes del cuerpo.

Las cacatúas en cautiverio viven un promedio de 65 años y Snowball, nacida en 1996, se convirtió en estrella de Youtube hace diez años por sus bailes.

Hasta 14 movimientos de danza

Pese a no haber sido entrenada para bailar, nuevos vídeos muestran cómo este ejemplar percibe y responde a la música con movimientos diversos y espontáneos, empleando varias partes de su cuerpo.

En los experimentos, los investigadores expusieron a Snowball al tema de 1980 Another One Bites the Dust, de Queen (que ya había bailado en presencia solo de su dueña), y a Girls Just Wanna Have Fun, el gran éxito de Cyndi Lauper de 1983.

Las canciones fueron reproducidas tres veces, lo que supuso un total de 23 minutos de música y durante la grabación de los vídeos Schultz estaba en la habitación y ocasionalmente alentó al animal con frases como "buen chico" (la cacatúa es macho), pero Schultz no bailó ni se movió al ritmo de la música.

En los vídeos se aprecia que Snowball completó un repertorio de 14 movimientos de danza y dos movimientos compuestos. La cacatúa mueve la cabeza a los lados, adelante y atrás, y en círculos de varias maneras diferentes y a veces en combinación con el levantamiento de patas.

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