La misión Juice llegará a Júpiter en busca de ambientes habitables

AGENCIAS

  • Aunque el lanzamiento está previsto para 2022, el cohete no llegará al sistema joviano hasta octubre de 2029.
  • El presupuesto de la misión se estima que será de unos 4.300 millones de euros anuales.

Júpiter

La Agencia Espacial Europea (ESA) tiene previsto el lanzamiento en 2022 de la misión Juice de prospección del plantena Júpiter y de tres de sus satélites. Este realizará un recorrido único por sistema joviano, y a estudiará en profundidad de sus tres 'lunas heladas' con océanos en su interior: Ganymède, Europa y Callisto.

El inicio de la misión está programado para mayo de 2022 desde el puerto espacial europeo de Kourou. Aunque el lanzamiento de Juice, con una masa al despegue de unas seis toneladas, esté programado para dentro de tres años, la misión no llegará a Júpiter hasta siete años y medio más tarde, después de recorrer un trayecto de 600 millones de kilómetros.

Una serie de sobrevuelos de asistencia gravitatoria en la Tierra, Venus y Marte colocará a la nave espacial en su llegada en octubre de 2029 al sistema joviano

La misión investigará la existencia de mundos habitables alrededor de los gigantes de gas y el sistema joviano como arquetipo de otros planetas gigantes que orbitan estrellas. Juice empezará su observación científica 6 meses antes de la llegada al sistema del planeta. La órbita de Júpiter incluye varios sobrevuelos, cada uno del tamaño de un planeta, y termina con la inserción de la órbita alrededor de Ganymède, la luna más grande del Sistema Solar.

Durante el estudio del sistema de Júpiter se analizarán las propiedades de la atmósfera, la magnetosfera, sus anillos y satélites. Además, también habrán periodos únicos para observar los tránsitos lunares.

Potencial habitable

La misión llevará instrumentos de gran utilidad científica que permitirán comparar cada una de los satélites e investigar el potencial de los cuerpos para que en ellos pueda desarrollarse ambientes habitables, debido a la presencia de océanos subterráneos. Asimismo, estudiará el campo magnético del interior de la luna Ganymède y la interacción de su ambiente de plásma con el Júpiter.

La Agencia Espacial Europea (ESA) encargó este lunes a la compañía Arianespace, filial de Airbus y de Safran, el cohete con el que está previsto abordar esta misión. El proyecto recibió la aprobación para su desarrollo tras una revisión de diseño crítico (CDR) entre diciembre de 2018 y marzo de 2019.

Según ha informado ESA, el 4 de marzo, la junta de revisión declaró que el JUICE CDR fue un éxito, lo que significa que no se ha identificado ningún obstáculo que impida que la misión pase a la fase de calificación y producción.

" El excelente resultado de la revisión del diseño crítico, con un diseño claro y confirmado, confía en que se cumplirá la fecha de lanzamiento planeada " dijo Giuseppe Sarri, gerente de proyectos Juice de la ESA.

Presupuesto multimillonario

Según las estimaciones de la agencia, en la que están asociados 22 países del Viejo Continente, Juice tendrá un costo durante su desarrollo de unos 1.500 millones de euros. Su objetivo es permanecer al menos tres años realizando observaciones detalladas de tres de sus lunas heladas.

La ESA celebrará su próxima reunión ministerial en Sevilla los próximos 27 y 28 de noviembre, cuando los Estados miembros deberán pronunciarse sobre las propuestas de Jan Wörne, el director general de la ESA.

Wörner estima que el "corredor" presupuestario que plantea es de unos 4.300 millones de euros anuales y de 12.700 en términos trienales, que suele ser el plazo de desarrollo de los programas de la agencia.

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